13° European Padel Championships: i convocati dell’Italia

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ROMA – Nella settimana più importante dell’anno per il padel in Italia, quella del BNL Italy Major Premier Padel di scena al Foro Italico di Roma, Marcela Ferrari, la Direttrice Tecnica della Nazionale Maggiore Italiana (maschile e femminile) ha diramato la lista dei convocati che rappresenteranno il nostro Paese agli European Padel Championships, la tredicesima edizione dei Campionati Europei FIP in programma da lunedì 22 a sabato 27 luglio al Tennis Club Cagliari.

L’Italia ospiterà la manifestazione per la quarta volta, dopo quella inaugurale di Ravenna (1995) e le successive a Bologna (2005) e Roma (2019). I nostri uomini, vincitori del titolo assegnato nel 2019, saranno chiamati a difendere l’argento conquistato nel 2021 a Marbella; le donne il bronzo vinto nella medesima edizione.

In entrambe le selezioni da otto nomi stilate da Marcela Ferrari, per la prima volta al timone anche della nazionale maschile dopo anni alla guida delle donne, ci sono cinque conferme rispetto all’ultima manifestazione per nazioni (il mondiale del 2022 a Dubai), un ritorno e due new entry.

Questo, nel dettaglio, l’elenco dei convocati:

NAZIONALE FEMMINILE

Carlotta Casali, Giorgia Marchetti, Carolina Orsi, Chiara Pappacena, Martina Parmigiani, Emily Stellato, Giulia Sussarello, Lorena Vano

NAZIONALE MASCHILE

Michele Bruno, Marco Cassetta, Simone Cremona, Lorenzo Di Giovanni, Facundo Dominguez, Giulio Graziotti, Aris Patiniotis, Riccardo Sinicropi.

Marcela Ferrari, Direttrice Tecnica della Nazionale Maggiore Italiana: “In qualità di allenatrice delle squadre nazionali di padel, maschile e femminile, è un onore poter annunciare i nomi dei componenti delle due selezioni che rappresenteranno l’Italia agli Europei di Cagliari. Ho riflettuto e valutato attentamente molteplici aspetti per arrivare a delineare le mie scelte. Ci tengo a ringraziare tutti quegli ottimi giocatori che, pur non essendo stati convocati in questa occasione, sono parte integrante del nostro progetto, una risorsa per il presente e per il futuro del padel azzurro. Ho parlato con ciascuno di loro, spiegando con estrema chiarezza le motivazioni dietro ciascuna mia decisione. Non ho considerato soltanto i risultati sportivi ma anche il comportamento in campo e fuori di ciascun atleta, la sua capacità di integrarsi e il contributo che può fornire alla squadra.

L’obiettivo era quello di formare una squadra coesa e forte, trovando il perfetto mix tra caratteri e temperamenti differenti, tra elementi di esperienza e giovani talenti. Ho piena fiducia nella squadra che abbiamo selezionato insieme allo staff tecnico e col supporto della Federazione Italiana Tennis e Padel. Sono convinta che queste squadre abbiano il potenziale e la preparazione per competere ai massimi livelli e lottare per le migliori posizioni al Campionato Europeo. A tutti gli amanti del padel in Italia, chiedo di sostenere con forza questa grande squadra: li invito a venire a Cagliari per fare il tifo e
darci la spinta di cui abbiamo bisogno”.

I CONVOCATI – Fra le donne confermate le immancabili Carolina Orsi, Giorgia Marchetti, Emily Stellato, Chiara Pappacena e Giulia Sussarello, mentre torna a prendersi una maglia azzurra Carlotta Casali, protagonista di un’ottima stagione nel circuito Premier Padel. Novità assolute, invece, la convocazione di Lorena Vano e Martina Parmigiani. La prima, nativa di Caserta e cresciuta a Malaga, è migliorata a tal punto da diventare la seconda italiana nel ranking mondiale, coronando il sogno azzurro. La seconda, invece, ha ottenuto risultati importantissimi a livello nazionale, meritandosi la chiamata della CT.

Fra gli uomini, invece, ritroveranno l’azzurro Marco Cassetta, Simone Cremona, Lorenzo Di Giovanni, Riccardo Sinicropi e Giulio Graziotti, ma anche Michele Bruno che non era fra gli otto dell’ultimo mondiale, però con la maglia azzurra ha una storia di un certo spessore, visto che c’era lui in campo (con Andres Britos) nel match che nel 2019 a Roma consegnò all’Italia l’unico titolo europeo della nostra storia. Le due new entry assolute, invece, sono gli italo-argentini Facundo Dominguez e Aris Patiniotis, rispettivamente numero 57 e 63 della classifica mondiale. I due fanno coppia nel circuito internazionale e quest’anno si sono già messi in evidenza più volte, battendo anche la leggenda Belasteguin a Riyadh.

Scheda di ciascun convocato:

CARLOTTA CASALI – Nata il 30 gennaio del 1993, ha scoperto il padel a Madrid dove era andata per studiare, rimanendoci a vivere e iniziando una carriera che sta diventando sempre più interessante. La romana è vicinissima alle prime 50 del mondo ed è la Campionessa d’Italia in carica, insieme a Emily Stellato. Gioca a sinistra.

GIORGIA MARCHETTI – Nata il 21 gennaio del 1995, ex tennista di ottimo livello, si è dedicata al padel dopo il ritiro e ha subito ottenuto risultati importanti. Nel 2023 ha vinto la medaglia d’oro ai Giochi Europei di Cracovia, con Carolina Orsi. È stata la miglior azzurra all’ultimo BNL Italy Major, arrivando agli ottavi. Gioca a sinistra.

CAROLINA ORSI – Nata il 4 luglio del 1991, si è affermata come la miglior giocatrice italiana negli ultimi due anni, arrivando fra le prime 30 del mondo e ottenendo risultati internazionali mai raggiunti prima da nessuna connazionale. Nel 2023 ha vinto la medaglia d’oro ai Giochi Europei di Cracovia, con Giorgia Marchetti. Gioca a destra.

CHIARA PAPPACENA – Nata il 14 luglio del 1994, è da tempo uno dei pilastri della nostra Nazionale. È stata una delle primissime azzurre a ottenere risultati nel circuito maggiore, ai tempi della fruttuosa collaborazione con Giulia Sussarello, oltre ad aver dominato per anni e anni nel panorama italiano. Gioca a destra.

MARTINA PARMIGIANI – Nata il 16 giugno del 1994, è alla prima convocazione, traguardo frutto di risultati sempre più prestigiosi a livello nazionale. Quest’anno ha vinto le prime due tappe del circuito Slam by MINI, oltre al Master finale dell’edizione 2023. Gioca a sinistra.

EMILY STELLATO – Nata il 31 maggio del 1982, è fra le migliori giocatrici del nostro movimento ormai da tempo e ha vissuto un’ottima stagione 2023 a livello internazionale, arrivando fino a un passo dalle prime 50 del mondo. Inoltre, è la Campionessa d’Italia in carica, insieme a Carlotta Casali. Gioca a destra.

GIULIA SUSSARELLO – Nata il 29 maggio del 1992, è da lungo tempo una delle giocatrici simbolo del padel italiano ed è stata fra le prime a farsi notare a livello internazionale. Fra 2017 e 2021 ha vinto per cinque volte di fila il titolo italiano. È tornata nel circuito a fine maggio, dopo essere diventata mamma per la prima volta. Gioca a sinistra.

LORENA VANO – Nata a Caserta il 15 agosto del 1998, e cresciuta a Malaga (Spagna), ha coronato un lungo inseguimento alla maglia azzurra, grazie a risultati sempre più importanti nel circuito Premier Padel. Oggi occupa la 55esima posizione della classifica FIP, seconda miglior italiana al mondo. Gioca a destra.

MICHELE BRUNO – Nato il 14 gennaio del 1989, era membro della Nazionale azzurra campionessa d’Europa nel 2019 a Roma, dove vinse (con Andres Britos) il match decisivo nella finale con la Francia. Nello stesso anno ha conquistato anche il titolo italiano. Torna in Nazionale a tre anni dall’ultima convocazione. Gioca a sinistra.

MARCO CASSETTA – Nato il 27 maggio del 1999, è il più giovane fra i convocati azzurri per gli Europei. Fra i nati in Italia è il più in alto nel ranking mondiale FIP, al numero 110. Nel 2022 ha vinto i Campionati italiani, in coppia con Simone Cremona. Può giocare in entrambe le posizioni.

SIMONE CREMONA – Nato il 14 settembre del 1987, è da anni uno dei giocatori più forti del movimento tricolore. Membro della Nazionale campionessa d’Europa nel 2019 a Roma, detiene il record di titoli ai Campionati italiani: sei nelle ultime sette edizioni. Quest’anno ha raggiunto il secondo turno al BNL Italy Major. Gioca a destra.

LORENZO DI GIOVANNI – Nato il 25 dicembre 1987, ha conquistato la maglia azzurra nel 2021 e da allora non è mai mancato fra i convocati. Nel 2023, insieme a Daniele Cattaneo è diventato il primo italiano a vincere un match di padel sul Centrale del Foro Italico, oltre ad aver conquistato il titolo Nazionale con Cremona. Gioca a sinistra.

FACUNDO DOMINGUEZ – Nato il 9 novembre del 1997 a Mar del Plata (Argentina), difende i colori dell’Italia nel circuito internazionale, da numero 57 del ranking FIP. Quest’anno, nel torneo Premier Padel di Riyadh, si è preso lo sfizio di battere la leggenda Fernando Belasteguin. È la sua prima convocazione in Nazionale. Può giocare in entrambe le posizioni.

GIULIO GRAZIOTTI – Nato il 28 agosto del 1998, negli ultimi anni è cresciuto fino a diventare uno dei nomi più in vista del nostro movimento. Nel 2024, in coppia con Flavio Abbate ha vinto ben cinque titoli nel Cupra FIP Tour, eguagliando il record assoluto di vittorie nel circuito (otto). Gioca a sinistra.

ARIS PATINIOTIS – Nato il 12 novembre del 1991 a Mar del Plata (Argentina), vanta lunghi trascorsi nel circuito internazionale, nel quale difende i colori dell’Italia. È numero 63 del ranking FIP, e campione d’Italia a squadre con l’Orange Padelclub. È la sua prima convocazione in Nazionale. Può giocare in entrambe le posizioni.

RICCARDO SINICROPI – Nato il 12 settembre del 1990, ha avuto una buona carriera nel tennis prima di dedicarsi al padel, diventando in poco tempo uno dei miglior giocatori italiani. Nel 2022, a Roma, è stato il primo azzurro a vincere una partita nel tabellone principale di un torneo maggiore, con Daniele Cattaneo. Gioca a destra